视频会议的昨天,今天和明天

LiveVideoStack 2020年7月21日

 

 

Hi,大家好,我是赵加雨,2003年加入Cisco WebEx,是WebEx美国架构师,负责WebEx技术架构的演进。2017年回国加入网易,去年出来创业,创立了拍乐云Pano(Pano是全景的意思,音译成中文是“拍乐云”)。作为一名WebEx的老兵,也非常了解Zoom的成长经历,多年来也一直在参与视频会议的产品研发工作。

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Zoom股市走势图

疫情让视频会议站到了C位,Zoom的用量和股价双双暴涨,让很多人看到了视频会议的价值,实际上视频会议并不是一个很新的产品形态,WebEx是最早的基于互联网的视频会议产品,20年前就已经出现了,但是视频会议又是一个不断创新发展的产品,随着新技术的出现也在不断演进和迭代,不断给用户带来惊喜,这里我套用一个春晚小品的名字,也聊一聊视频会议的“昨天,今天和明天”。作为一名程序员,我分别把他们称为Meeting 1.0、Meeting 2.0和Meeting 3.0。

在聊视频会议之前,我们先简单理解一下视频会议,视频会议技术涵盖了非常多的音视频技术方向,包括音视频编解码、网络传输、弱网对抗与QoE、音频3A、高并发的服务端分发等等,所有这些都需要在极低的时延下解决好,实时这一限定条件极大地提升了视频会议的技术门槛,因此能够做好视频会议的团队和公司并不是很多。

 
 

视频会议1.0时代

 
   

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视频会议1.0的代表公司毫无疑问是WebEx,WebEx在2000年上市,和Salesforce是最早的两家SaaS上市公司,在07年被Cisco收购。同时期的产品还有Citrix的GotoMeeting、微软的Live Meeting等,但是WebEx是绝对的领导者,市场占有率一直在50%以上。

WebEx所处的年代属于PC互联网时代,那时候的上网方式基本上还是拨号上网和有线宽带,对应的网速从今天的这个标准来看还是非常的慢,当时的网速差不多是128K~4M。上网的方式还是主要以电脑为主,是一个Wintel的时代,也就是Windows+PC的一个时代,主流的浏览器是IE,当时的时代背景就决定了视频会议的这样一个产品想要达到较好的效果,就需要付出非常多的工作,这是一个相对受限的时代背景,但即使在这样一个时代背景之下,WebEx还是做了非常多的创新。

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WebEx创新点

WebEx定义了云视频会议的产品形态,在WebEx之前可能用的更多的是电话会议,没有文档共享,沟通的效率就会差很多,要么就是直接出差。WebEx里边的很多功能都变成了云视频会议的标配,比如共享、音视频、聊天,跟传统视频会议、电话会议的打通。这些功能点也都已经变成了现在各种视频会议产品的标配。有意思的,WebEx当时一般是被称为Web Conference。

 
 
视频会议2.0时代
   

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视频会议2.0的代表公司就是Zoom,这是由一群WebEx的同学创立的一个公司,诞生在移动互联网时代,利用新时代的技术环境,包括用户习惯的一些改变,再次推动了视频会议的发展。WebEx里边有的功能在Zoom里边都是有的,Zoom用自己的方式进一步进行了打磨和提升,在很多细节的地方和易用性方面做了很多的提升,除了已有的功能点的打磨,Zoom在这几个方面也做了很多的创新。

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Zoom创新点

相比WebEx被称为Web Conference,Zoom被称为Video Conference,从这两个名字的不同也能看出这两个产品的不同。

 
 
视频会议3.0时代
   

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我们现在还处在Meeting 2.0的时代,但是我们不妨来畅想一下未来,在未来,视频会议是什么样子的。

未来是一个物联网时代,万物互联的时代,接入网络方式可能是5G、WIFI 6,这两个技术也在逐渐普及,5G也已经在进行商用及推广,也许再经过一两年就能变得非常的普及,这带来的一个效果就是网速进一步提升,未来的网速可能是在百兆以上,随着5G推进,我个人也非常看好一些新的产品、技术,其中比较重要的就是AR/VR,可能在未来5G的时代AR/VR会变得更加成熟,会走入更多的场景。

在这个历史背景下,我们从两个维度畅想一下:

RTC:一个就是RTC本身,在畅想未来的新的视频会议形态的时候我们也不想局限于视频会议这么一个SaaS产品形态本身,视频会议本质上是一个RTC。

RTC+ :除了RTC本身的的发展和创新,RTC也可能跟其他的技术做一些结合,带来更多的应用体验。

RTC

Codec 

RTC的视频的编码,一定会有一个发展,我们知道H264第一版标准的最终草案完成于2003年5月,到现在也已经有十七年了;H265因为版权的原因并没有得到一个广泛的应用,我们预期未来的新的编码标准可能会比较快的走入RTC的应用场景,像H266,包括AV1等等。

超高清视频 

随着更大的屏幕的出现,超高清视频也可能会变得更加普及,伴随着网络不是问题超高清视频也会变得更加常见。

拥塞控制

作为RTC很重要的一块,拥塞控制也在一直持续发展,应该还是会有更多的创新。

网络分发

像边缘计算、SD-WAN包括CDN,这些技术可能都会影响到RTC的网络分发。

WebRTC

目前来说主流的浏览器都支持WebRTC了,在meeting 1.0和meeting 2.0的时候无论是WebEx还是Zoom,主流的会议的端还都是native的端,随着WebRTC在各个主流浏览器上的成熟和普及,也许Web端会变成一个很重要的视频会议的端,会变成一个很重要的RTC的一个端。

RTC+

RTC+AI

AI在音视频领域已经被广泛应用了,比如说像语音识别、语音合成、图像识别、感知编码、超分、虚拟背景、降噪等等,这几年AI的发展相对来说比较成熟的应用场景也还是在和图像、语音相关的领域。在未来,我们预期RTC+AI还会有更多的应用场景的出现,会有更多的创新的出现,包括在3A算法、网络的拥塞控制、图像的编解码等各种场景下还会有进一步的创新。

RTC+Thing

Thing指物联网时代的Thing,我们预期在未来的5G时代,在万物互联的时代,RTC也会跟这些Thing会有一些结合,就是说接入物联网的这些设备可能也会拥有RTC的能力,当然也不一定是视频通话,但是可能有一些实时通信的一些技术的应用。

RTC+Screen

在生活当中其实有各种各样的屏,这些屏也会越来越多,像我们的智能手表、智能眼镜、智能手机、智能电视、智慧屏、汽车上的一些大屏,已经非常常见,在生活当中各种产品都有这样的一个智能屏,所有这些智能屏的地方,我个人的畅想,也许未来也会有一些结合到RTC的能力,这样子的话只要有屏的地方,也许都可以有RTC,甚至像小区里边的监控、家里的智能门铃,这些场景都可能和RTC结合。

RTC+Scenarios

RTC和各种场景的融合,从这次疫情我们也能看到这样趋势,随着这些基础设施的一些改善,包括5G的建设,更多的场景都可能和RTC有一个融合,包括像云游戏,随着5G和低时延的到来,云游戏可能会变得更加可行,包括像云办公、云教育、云学习,各种场景都可能和RTC会有一个融合,就是说RTC会走入我们日常生活中的各种场景,而不仅是局限于视频会议。

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以上是我自己畅想的视频通讯的技术在未来可能会有的一些创新点,以我自己在美国生活几年的经验,包括在中国的生活经验和观察,我有一个个人的预判,或者说是美好的祝福,Meeting3.0产品和技术的创新更多地会出现在中国。这是因为中国的消费端更加拥抱创新;中国的生产端,也就是企业端也能够有很好的创新机制和文化。

作为RTC一直以来的从业者,我期望能够参与、促进这样一个创新的出现,和其他RTC从业者一起推动RTC在中国更多产品形态的创新。

 
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