专访铃盛(RingCentral)何必苍:以不断创新的MVP赋能未来混合办公

LiveVideoStack 2022年7月18日

编者按: 疫情之下,随着海外远程办公常态化,混合办公作为一种新的办公趋势正在融入各行各业。作为一家全球领先的企业云通信提供商,铃盛(RingCentral)发布的MVP产品将即时消息、视频会议和云电话这三大功能集成在同一APP上,成为众多企业在混合办公模式下的新选择。

近日,LiveVideoStack采访了铃盛视频与媒体研发高级总监和杭州研发中心负责人何必苍,请他谈一谈铃盛对于混合办公模式的深入探索、铃盛所推出的多种创新产品和服务,以及近期在全球的战略合作。除此之外,他还向我们介绍了铃盛“工作需要幸福感”的企业文化以及他本人对多媒体技术未来发展的看法。

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何必苍(铃盛视频与媒体研发高级总监和杭州研发中心负责人)

LiveVideoStack:何老师,您好,欢迎您参加LiveVideoStack的访谈,还请您跟LiveVideoStack的读者介绍一下自己以及您目前所关注的技术。

何必苍: 大家好,我是何必苍,来自铃盛(RingCentral)公司。目前担任RingCentral视频与媒体研发高级总监和杭州研发中心负责人。负责公司视频会议业务的研发和杭州研发中心的发展。加入RingCentral以前,我在Webex工作了18年,担任系统架构师和客户端负责人,经历了Webex产品从起步到成熟的全阶段。本人一直长期从事与视频会议研发的相关工作,所以对于这一领域相关的技术都会比较关注,包括音视频编解码和媒体传输技术、云计算、人工智能和虚拟现实在音视频领域的运用等。

LiveVideoStack:我们看到,疫情期间铃盛推出了一个名为MVP的云通信平台,您能否向我们介绍一下为什么会推出这个平台?它满足了用户哪些需求?

何必苍: 疫情之前,我们领先于其他通信平台的优势就是,将多个通信和协作功能集于一个平台,无需在多个APP间来回切换。根据RingCentral做的全球性统计,有69%的调查对象,每天要花多至60分钟的时间在APP切换上面,以满足不同的沟通需求。一天60分钟,一年就有32天,这是白白浪费掉的时间成本。

疫情发生以后,线上的沟通需求急剧增长,很多公司亟需将工作从线下搬到线上,以保证生产力不中断。而我们一直致力于帮助客户全球分布的员工进行无缝连接。为更好地满足疫情下对线上通信与协作的需求,我们推出了RingCentral MVP™(Message、Video、Phone),将即时消息、视频会议和云电话这三大功能集成在一个APP上,帮助客户更好地应对挑战。

RingCentral MVP上线以来,陆续发布了一系列令人兴奋的突破性创新,如:AI智能会议总结、实时转录;可容纳一万人参会的RingCentral Webinar;模拟了会议室中实体绘图板的白板功能——可以在超出屏幕边缘的空白画布上绘制、上传文件和讨论想法,为参与者提供大空间协作;手机后置摄像头内容分享,让阅读更加便捷;会议聊天表情包以及可构建的无接触式混合办公环境;功能强大的各种集成,如市面主流应用的Add-ins(包括但不限于Docusign,Github和Trello等,且年内将开发更多)、联系簿和日历同步;客户还可直接通过RingCentral Rooms加入Zoom和Webex的会议,而无需下载或跳转到其他的应用程序等等。

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疫情终有一天会过去,而混合办公将成为大趋势,随着我们对混合办公模式的持续探索,我们的会议也变得更加人性化,RingCentral发布的MVP产品将是众多企业在混合办公模式下的新选择,在确保工作场所更加丰富的同时,又保留了面对面协作交流的本质。

LiveVideoStack:为了交付高水平的语音和视频质量,您和您的团队做了哪些工作?遇到了哪些挑战?

何必苍: 提供高质量的语音和视频体验总是有挑战的。它和很多因素相关:包括音视频编解码和传输算法、终端机器的性能、网络带宽和稳定性、外设能力和所在环境等因素。为了向用户提供最佳的语音和视频,我们在很多方面做了相应的工作,包括:

  1. 根据不同的组合条件选择最合适的音视频编解码算法,来充分利用机器性能和合理使用带宽。

  2. 根据网络情况(带宽、延时、抖动)和应用场景等因素,选择合适的QoS策略,在流畅度和高清之间选择最佳的平衡点。

  3. 根据终端和外设类型做动态的适配。对于特定设备上的特定问题(比如回声、噪音等),给予特定的解决方案。

当然,还有很多算法及性能上的改进,并结合用户体验上的设计,让用户在使用我们的产品时,能达到最佳的体验。

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(混合办公中的杭州研发团队)

LiveVideoStack:疫情之下,海外远程办公成为常态,这种常态带来了新的产品和服务机会吗?

何必苍: 远程办公一直存在。其实,疫情只是加速了远程办公的发展步伐,未来的办公方式必将更加灵活、更加高效,混合办公将是未来办公的新常态。疫情来临的时候,很多企业的运营和产出被中断,根本原因在于无法有效连接——员工之间无法连接,企业与客户之间也无法连接。而我们正是帮助企业无缝连接的,即使疫情最严重的时候,我们的运营也从未中断,因为我们从疫情刚开始就决定全员居家办公,既保障了员工的人身安全,也保障了企业的生产力。

我们的产品创新和升级是持续进行的,比如去年我们还推出了RingCentral Rise™,这是一个为全球服务提供商设计的战略性安全通信平台。服务提供商可以访问来自RingCentral的资源(Resources)、创新(Innovation)、系统集成(System Integration)和体验(Experience) ,为他们的客户提供独特的、联合品牌的统一云通信服务。

当然也会有很多新的服务机会。RingCentral作为一家全球领先的企业云通信提供商,凭借出色的产品和业务能力,已经和Vodafone、AT&T、Verizon等众多全球知名公司建立了良好的合作伙伴关系,也帮助了很多大型传统客户成功转云,以保障他们的生产力和员工安全。但我们仍然不断升级新的合作方式,比如今年我们和Vodafone Business在英国联合推出统一云通信平台“Vodafone Business UC with RingCentral”,该解决方案将RingCentral的统一平台与团队消息传递、视频会议和云电话系统相结合,可为任何人在任何地点、任何设备上提供优化体验。

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另外我们也建立了许多新的战略合作伙伴,比如,去年RingCentral与ToB创新公司MCM联合为墨西哥企业打造新型混合办公模式,推出了联名解决方案RingCentral for Symphony,这也是RingCentral在墨西哥建立的首个合作伙伴。还有一个比较重磅的,RingCentral成为了Mitel的独家UCaaS合作伙伴,RingCentral MVP与Mitel独特的CloudLink技术的集成,将为Mitel超过3500万的用户群提供一个轻松迁移到RingCentral行业领先的MVP云通信平台的方案。而今年,我们也与全球领先的会议室硬件提供商达成了一些合作,共同赋能新形势下的混合办公,为线下和线上的参会者提供更好的互动和会议体验。比如与全球触屏互动显示器领导者Avocor的合作将为RingCentral Rooms带来一系列更新,并共同推出RingCentral Rooms for Touch。

我觉得这些都是非常令人鼓舞的新产品和服务机会。

LiveVideoStack:铃盛是怎样一家公司?与其他国内互联网公司相比,您认为它有哪些不同之处?

何必苍: 铃盛诞生于美国硅谷,所以在中国研发中心能明显地看到硅谷基因。公司从创立起就致力基于云的统一通信,可以说在发展方向上非常有前瞻性,业务创新已经融入了公司的血液,连续7年荣膺Gartner UCaaS魔力象限领导者就是最好的证明。

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图片来源:Gartner[1]

对人才的重视让我们能够从众多的公司中脱颖而出,我所说的“重视人才”不是一个简单的口号,而是一种文化。在铃盛,我们一直提倡具有幸福感的工作文化,所以铃盛是个挺不一样的公司。比如铃盛有个特别之处:在办公方式上,它给了员工很大的自由度。大家是可以选择来公司,或者在家办公的,只要不影响交付。在杭州这个城市,通勤对很多人来说都是不小的负担,一不小心就要花掉一个多小时,所以这个制度很受大家喜爱。我们现在大多数人选择混合办公,一周有几天在公司,有几天在家。节省下来的通勤时间陪陪家人、遛遛狗、读读书。

LiveVideoStack:过去一年中,国内互联网公司持续内卷,有些公司员工加班严重,甚至发生了悲剧。您如何看待这种现象?

何必苍: 确实最近经常听到关于内卷的问题。网上也有很多的讨论,甚至有专门开源项目996.ICU因此而火起来。我自己没在996的公司工作过,但估计我自己会比较难以适应这样的工作环境。我非常认同我们公司的文化和理念:我们提倡员工的工作幸福感,并且关注员工的工作和生活平衡。混合办公期间,我们会举办线上办公挑战,为员工提供免费的心理援助与咨询,并设立线上兴趣小组、定期举办各种有趣的线上活动来鼓励员工保持工作与生活的平衡,缓解特殊时期的焦虑与压力。我们希望通过创造更好的工作环境,使员工有更平衡的个人生活,从而能更积极和高效地完成工作,而不是通过延长工作时间来完成任务。我们希望通过创造一个良性循环来让员工和公司一起发展。

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LiveVideoStack:展望整个多媒体领域,您认为哪些技术在未来几年将会获得快速发展?

何必苍: 随着互联网的发展,多媒体技术的发展日新月异。在未来发展方向上,我相信多媒体技术会和很多技术融合,产生更多的创新和商业应用来满足用户需求。比如,最近比较火爆的元宇宙概念就是虚拟增强技术和多媒体融合,来实现所谓的“平行宇宙”;多媒体技术和AI融合,能够提供更加智能、更加高效的编码和传输能力;多媒体技术和物联网融合,产生更丰富的人、机、物的互联互通等。

LiveVideoStack:您将参加在上海举行的LiveVideoStackCon2022音视频技术大会,那么在会上您会给我们带来哪些令人期待的内容?

何必苍: 我将在这个大会上和大家分享关于视频会议的发展,基于WebRTC的解决方案的优缺点以及铃盛公司在这方面的解决方案。

我们知道打造一款成功的视频会议系统不是件容易的事,需要大量的投入并且要很长的研发周期。在很多技术选型上,一旦走错,将会付出巨大的代价。希望通过这次分享,能给大家带来一些经验和启发。也希望借此机会和更多的同行交流和学习。

Note:

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2.Gartner, Magic Quadrant for Unified Communications as a Service, Worldwide, By Rafael Benitez etc., 18 October 2021


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