Decode the Week|21 0125

LiveVideoStack 2021年1月25日

Decode the Week≠音视频技术周刊

资讯速览|21 0125

Image from 《Promising Young Women》


News Briefing

1. Netflix 付费订阅数达2亿

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Netflix 在2020年第四季度增加了850万付费用户,这意味着这家流媒体巨头目前在全球拥有2.04亿付费用户全年新增用户3700万,高于2019年的2800万。展望未来,Netflix 预计2021年第一季度将增加600万新订户,与其原先对2020第四季度的预测相同(不到 Netflix 2020年第一季度增加的1580万订户的一半)


2. Epic Games 虚幻引擎开始用于电影制作

《堡垒之夜(Fortnite)》 制造商 Epic Games 正在进军电影市场。动画长片《吉尔伽美什》将使用 Epic Games 的虚幻引擎(Unreal Engine)技术来讲述吉尔伽美什由国王变成神的故事。这部电影不是一个内部项目,而是由 Epic Games 的1亿美元巨额资助的。


3. Pinterest 通过使用 Lens 技术和 ModiFace 数据推出 AR 眼影试用功能。

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该应用程序此前已经提供了AR 试用唇膏功能。


4. 2020年,微信通过其小程序促成了1.6万亿元(接近2500亿美元)的年交易量。这一数字是2019年的两倍多。


5. 抖音推出电子钱包。该钱包将补充现有的支付方式 —— 支付宝和微信支付 —— 并将有助于支持抖音日益增长的电子商务业务。


6. 最新调查显示大约 50% 的 iPhone 用户(或有5.07亿用户)正在使用苹果支付(Apple Pay)。


7. TikTok 推出一个全新版问答功能,允许创作者用文字或视频回答粉丝问题。该功能面向拥有超过10,000名追随者的特定创作者,同时使得用户在一个地方查看所有问题变得更加容易。


8. Beeper —— 聊天应用集成软件

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Pebble 的创始人和现在的 YC 合作伙伴 Eric Migicovsky 发布了一个新的应用程序Beeper旨在将15个不同的聊天应用程序集中到一个界面中,包括 iMessage。这个应用程序依赖于一个名为 Matrix 的开源联合加密消息协议,该协议使用“桥梁”连接到各种网络来移动消息。然而,Beeper对 iMessage 支持有些靠不住,因为该公司实际上为用户提供了一个旧的 iPhone 来连接到网络。但该公司表示,这个系统允许你在非苹果设备上访问 Beeper。这款应用可以在 MacOS、 Windows、 Linux、 iOS 和 Android 上运行,每月收费10美元


以下是 Beeper 目前支持的聊天服务的完整列表:


  • Whatsapp

  • Facebook Messenger

  • iMessage

  • Android Messages (SMS)

  • Telegram

  • Twitter

  • Slack

  • Hangouts

  • Instagram

  • Skype

  • IRC

  • Matrix

  • Discord

  • Signal

  • Beeper network



AR/VR——寻找救世主

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苹果继 Apple Watch 后又一全新产品线——VR眼镜。

如果说过去几年新的“现实(Reality)”技术发出了什么信号的话,那就是科技公司还不能跳过 AR 的尴尬阶段,而且这个阶段将持续更长时间。


而且事实是,普通用户似乎并不像各个平台的拥有者/企业家那样对 AR 感兴趣


“AR 未来”的主要支持者是苹果和 Facebook,这两家公司雄心勃勃(一如以往),他们都有成千上万的员工在后台默默地建造他们的 AR 护城河 —— Facebook 已经通过Oculus 提供了几个虚拟现实硬件的迭代产品,并且多年来不断发声,讨论他们如何看待 VR 和 AR 硬件的融合。


Facebook 的硬件和软件设备已经在一定范围内进行了试验,这对于Facebook来说是一个优势,毕竟在开始销售 VR 头戴设备之前,Facebook没有任何销售硬件的相关经验


与此同时,苹果为开发者提供了一个开发者平台,让开发者利用他们的工具开发 AR 工具。但苹果自己在 iOS 上公开发布的最雄心勃勃的 AR 项目仅仅是一个测量磁带应用程序——其他的一切都是闭门进行的


这种保密性使得任何关于苹果 AR 计划的报道都显得特别有趣。上周,彭博社的一篇文章重点介绍了苹果朝着传闻已久的 AR 眼镜产品迈出下一步的计划。报道称,苹果计划最早于明年发布一款具有 AR 功能的高端 VR 设备

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苹果和 Facebook 似乎对在 VR/AR 项目上取得成功没有任何疑虑,这也是为什么他们在这个项目上投入的工作人员都比其他任何项目多。

但事实是,Facebook 和苹果在将 AR 产品推向市场方面都遇到了一些问题,而且这些问题都并不能被小看:


  • 硬件还没准备好

  • 平台还没准备好

  • 开发商还没准备好

  • 用户现在还不想要


尽管如此,对于 Facebook 和苹果来说,他们还可以投资与 AR 产品需要利用的技术相关联的硬件,他们可以吸引开发者建立一个 AR/VR 产品开发平台进行免费探索——由此——他们可以为消费者描绘一个更加身临其境的平台图景与未来期望。


当然,最切近的事实是,AR/VR 领域已经积压了一大批焦头烂额的开发人员,他们可能对这项技术持长期乐观态度,但也厌倦了被那些似乎只把内容生态系统的开发当作发布下一代设备的公关手段的公司忽悠。如果苹果真的像彭博社所说的那样期待其 AR 设备的销售数字(类似于 Valve 早期的 Index 耳机销售数字) ,那么令人感到怀疑的是,开发商是否有兴趣制造一款权宜之计的设备。


真正的 AR 硬件可能会有不同的输入标准,不同的交互标准,以及与家庭或智能手机设备相比,使用案例的方法大不相同。苹果已经利用一切可能的机会,通过 ARKit 吸引移动开发者在 iPhone 上使用基于手机的 AR 技术,在最近以开发者为中心的活动中,他们似乎放弃了这一努力——不仅是他们——这个领域的大多数参与者对现有平台的功能和已经生产的产品都感到非常失望


还有一个令人信服的论点,即早期的 AR 眼镜应用程序将由第一方技术主导,很可能会避开完全的第三方本地应用程序,转而采用类似于苹果在 Siri 内部进行开发者集成的严格控制的数据集成。


但是,给开发者一个以苹果或者 Facebook 为核心的平台,由此开发的产品是很难卖出去的


那么接下来会发生什么呢?


AR/VR 产业陷入了寻找救世主的死循环。在创业公司未能迅速取得成功之时,Facebook 一直是 AR/VR 最亲密的朋友;而苹果公司即将发布的期待已久的AR 眼镜可能正是大多数人对于 VR 信仰的一次最新实现。


苹果和 Facebook 似乎对在 VR/AR 项目上取得成功没有任何疑虑,这也是为什么他们在这个项目上投入的工作人员比其他任何项目都要多。他们认为这项技术将从根本上改变网络 —— 一个真正的 Web 3.0 —— 这也将是迄今为止互联网最大的转变。


虽然这听起来不像是一项进展顺利的伟业。


我们认为这些早期的 AR/VR 设备将会比预期到来得更晚,功能也比预期得少。当然,事情将会越来越不同于智能手机时代的移动设备模式——这是我们无法预料的。但我们也相信,这些公司要想强迫自己进入一个无缝的向 AR/VR 过渡的阶段将会很困难 —— 至少对于技术平台来说,这将是一场非常混乱的过渡,而且这种过渡不会在一夜之间发生,也绝不会是一蹴而就的。


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Coco Liang

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